Pedro Pedro

Als opgeleid coach, heb ik in 2011 KickStart opgericht omdat ik zag dat heel veel mensen worstelden met hun studie- en beroepskeuze, terwijl dit ook een leuk en leerzaam traject kan zijn. Ik geloof erin dat als mensen zichzelf beter leren kennen, zij betere keuzes kunnen maken. Mijn passie is dan ook om dagelijks mensen inzicht te geven in wie ze zijn, wat ze kunnen en wat hen drijft, om daar vervolgens de juiste studie of beroep aan te koppelen.

Benno over zijn droombaan: ‘Ik ben geworden wie ik ben’

20 december 2018

Heb jij de ideale baan? En hoe heb je die droombaan gevonden? Dat vroegen we aan verschillende mensen die helemaal blij worden van hun werk. Hun verhalen lees je de komende maanden in onze blogs. Consultant Benno Gerritse bijt het spits af. ‘Ik ben geworden wie ik altijd al was.’

‘Op de middelbare school had ik een Ryam-agenda,’ vertelt Benno Gerritse (59). ‘Daar stonden van die wijze spreuken in. Eén daarvan was “Word wie je bent”, een citaat van de Duitse filosoof Friedrich Nietzsche. Ik vond het een grappige uitspraak, maar vroeg me ook af: Hoe doe je dat dan, worden wie je bent? Nu pas besef ik hoezeer die spreuk op mijzelf van toepassing is. En dat ik ben geworden wie ik altijd al was.’

Boekarest

Tegenwoordig werkt Benno als principal consultant bij Cap Gemini, een baan waarvoor hij regelmatig naar het buitenland afreist. Zo zit hij tijdens dit interview voor een paar dagen in Boekarest. We spreken hem aan het eind van zijn werkdag, terwijl hij van kantoor naar zijn hotel loopt. ‘We hebben net een nieuw systeem in gebruik genomen. Zo’n go live is altijd weer spannend, er komt veel bij kijken. Maar het is allemaal goed gegaan.’

Systeemdokter

Vol enthousiasme vertelt hij over zijn werk. ‘Dit is echt mijn droombaan. Maar toen ik op de middelbare school zat, had ik nog nooit van het beroep consultant gehoord. Dat is een van de redenen waarom ik elk jaar naar een middelbare school in Almere ga om jongeren in 4 havo en 5 vwo te vertellen over mijn werk en de keuzes die ik heb gemaakt om dit te bereiken.’ Ook Benno vond het op zijn zeventiende lastig om de juiste studiekeuze te maken. Hij twijfelde tussen geneeskunde, natuurkunde en het conservatorium. ‘Ik heb helaas last van veel interesses,’ lacht hij. Omdat hij werd uitgeloot voor geneeskunde, besloot hij natuurkunde te gaan studeren, maar later switchte hij naar bedrijfskundige informatica. ‘Arts ben ik dus nooit geworden, wel een soort systeemdokter.’

Uiteenlopende bedrijven

Want daar komt zijn werk vooral op neer, vertelt hij. ‘Als consultant heb je te maken met de implementatie van computersystemen. In mijn geval is dat SAP, een systeem dat door veel organisaties gebruikt wordt. Daardoor kom ik bij uiteenlopende bedrijven. Momenteel zit ik op een project voor Cargill, een groot internationaal bedrijf dat zaden en graan verhandelt. Maar ik heb bijvoorbeeld ook gewerkt voor het Ministerie van Defensie, de farmaceutische industrie en voor de overheid. Het leuke vind ik dat je als consultant bij het hele proces betrokken bent. Vanaf het analyseren van de huidige situatie tot aan de invoering van het nieuwe systeem. Daarvoor moet je de mensen leren kennen, begrijpen hoe ze werken en weten welke eisen er in het desbetreffende land gelden. Dat is overal weer anders, en dat maakt het werk zo boeiend.’

Droombaan

Na zijn studie in 1985 zou het nog flink wat jaren duren voordat Benno zou ontdekken dat dit zijn droombaan is. ‘Ik heb bij verschillende bedrijven gewerkt, in uiteenlopende functies,’ vertelt hij. Uiteindelijk trad hij in 2008 als consultant in dienst bij IBM. Zeven jaar later maakte hij de overstap naar een Israëlisch bedrijf, waar hij aan de slag ging als intern medewerker. ‘Maar op een gegeven moment begon het toch te kriebelen,’ zegt hij. ‘Ik miste de consultancy.’ Begin dit jaar plaatste hij daarom zijn cv op een vacaturesite. ‘Ik werd benaderd door Cap Gemini. En zo maakte ik dus op mijn 59e de stap terug naar mijn droombaan: consultant.’

Dakpannenfabriek

Waarom dit zijn droombaan is? ‘Het werk is dynamisch en veeleisend. Het is niet altijd makkelijk, maar geeft wel enorm veel voldoening,’ antwoordt hij. ‘En weet je wat zo grappig is? Ik realiseer me nu pas dat ik dit eigenlijk al sinds mijn jeugd heb willen doen. Als elfjarig jochie vroeg ik of ik samen met een vriendje een rondleiding kon krijgen in de dakpannenfabriek in onze woonplaats. Ik wilde weten hoe ze die dakpannen fabriceerden, ik wilde dat proces begrijpen. Toen besefte ik dat natuurlijk nog niet, maar het is precies waar ik nu ook weer zo blij van word.’

Benno’s tip

Heeft hij nog een tip voor mensen die een beroepskeuze moeten maken? ‘Ik denk dat het belangrijk is om je eerst breed te oriënteren. Bezoek verschillende opleidingen en kijk dan waar je hart sneller van gaat kloppen. Waar wil je meer van begrijpen? In welk onderwerp wil je je verder verdiepen? En als je het écht nog niet weet? Dan is een tussenjaar misschien wel een slim idee.’